[김국헌의 직필] 테이어 대령과 웨스트포인트 ‘명예제도’

‘테이어 제도’는 1817년부터 16년간 미 육사교장을 역임하여 미 육사의 아버지로 불리는 Sylvanus Thayer 대령이 미 육사에 정립한 교육제도 및 방법이다. 테이어 제도는 불확실한 상황과 불시의 적으로부터 국가의 안전을 수호해야 할 군의 지휘관에게 요구되는 적성 및 자질-국가에 대한 의무감, 헌신성, 명예심, 절대적정직성, 군사적 전문지식-을 교육하고 체질화시키기 위하여 고안된 것이다. 교수부에 주로 시행된 테이어 제도의 내용은 다음과 같다.

첫째, 강의 위주의 교수방법을 지양하고 생도자신이 충분한 예습과 연구를 하는 ‘독습(獨習)제도’였다. 이를 위하여 매일 반드시 두 시간의 야간 자습시간을 부여하였다.

둘째, 생도 개개인에 대한 교수들의 지도가 가능하도록 과목별 성적순으로 20명 단위의 소수인원 교반편성을 하였다. 따라서 과목별 성적이 그대로 교반편성에 드러나도록 하여 경쟁심을 고취하였다.

셋째, 매시간 일일시험이 실시되었는데 이는 적시에 판단을 하고 결심을 내려야 하는 장교로서 갖추어야 할 지적 영민함을 강화하기에 유리하였다.

명예제도는 사관생도 스스로 고도의 명예심을 배양하고 허위와 부정을 혐오하며 공명정대하고 참신한 정신을 함양하기 위한 것이었다. 명예제도의 기본준칙은 첫째 거짓말을 하지 말 것, 둘째? 컨닝을 하지 말 것, 셋째 절도를 하지 말 것, 넷째 타 생도의 명예위반을 보고할 것 등이다.?

사관생도의 도덕률은 1961년 교장 강영훈 중장이 17기생에 대한 졸업기념으로 제시한 것으로 독실한 가톨릭 신자였던 강영훈 장군의 내면도 읽어 볼 수 있다.
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하나. 사관생도는 진실만을 말한다.
둘. 사관생도의 행동은 언제나 공명정대하다.
셋. 사관생도의 언행은 언제나 일치한다.
넷. 사관생도의 언행은 부당한 이득을 취하지 않는다.
다섯. 사관생도는 자신의 언행에 대하여 책임을 진다.

사관생도의 도덕률에서 가장 먼저 강조하는 ‘진실’은 절대적 정직성 즉 integrity다. 영미권에서 신사가 “You have my word.”라고 하면 모든 것이 끝난다. 장교는 무엇보다도 신사여야 한다. 미국군의 훌륭함이 돋보이는 점이 바로 장교들에게 integrity를 강조한다는 것이다.??

밴 플리트가 한국의 웨스트? 포인트를 만들 때 그린 상은 바로 이러한 육군사관학교였다.