[특별기고] 나집 말레이 총리 vs 마하티르 전 총리 비자금 둘러싼 충돌, 그리고 몇가지 의문점들

* ‘아시아엔’ 해외필진 기고문의 한글요약본과 원문을 함께 게재합니다.

 마하티르 말레이시아 전 총리. 한때 나집 라작 총리와 같은 길을 걷던 그는 나집 총리가 최근 비자금 논란으로 물의를 빚자 이를 비난하며 적극적인 퇴진 요구에 나서고 있다.
마하티르 모하마드 말레이시아 전 총리. 한때 나집 라작 총리와 같은 길을 걷던 그는 나집 총리가 최근 비자금 논란으로 물의를 빚자 이를 비난하며 적극적인 퇴진 요구에 나서고 있다. <사진=AP/뉴시스>

[아시아엔=노릴라 다우드·번역 김아람 기자] 최근 말레이시아는 나집 라작 총리 비자금 스캔을 둘러싸고 정국이 혼란하다. 지난 29일, 여권 실세로 손꼽히는 마하티르 모하마드 전 말레이 총리는 “당의 지도력이 신뢰를 잃었다”며 나집 총리가 이끄는 집권당 통일말레이국민기구(이하 ‘UMNO’)를 탈당했다.

이날 그는 “UMNO는 초심을 잃었다. 비자금 스캔들로 물의를 일으킨 당 대표인 나집 총리를 보호하려는 모습이 부끄럽다”며 “나집 총리는 불안정한 정치·경제를 만든 장본인으로 이 모든 사태에 책임을 져야 한다”고 주장했다.

야권 결집해 나집 총리 퇴진 운동 펼치는 마하티르 전 총리

나집 총리를 둘러싼 비판이 거세지자, 집권당 UMNO는 2월초 마하티르 전 총리의 아들이자 소속 당원인 무크리즈 마하티르를 케다 주 행정수반 직에서 물러나게 한 데 이어 무히딘 야신 당 부대표의 직무를 정지시켰다. 이들은 나집 총리 비자금 조성 의혹에 비판적인 태도를 보인 인물들로, 이는 정치 보복 논란을 불러일으켰다.

현재 나집 총리는 2013년 총선을 앞두고 국영투자기업 1MDB와 관련된 중동 국부펀드를 통해 본인 계좌로 입금된 6억8천100만 달러(8천219억 원) 관련, 비자금 조성 의혹을 받고 있는 상황이다. 말레이시아 사법당국은 최근 이 돈이 사우디아라비아 왕가의 ‘선물’로 법적인 문제가 없다고 사건을 종결했지만 의혹과 반발은 가라앉지 않고 있다.

마하티르 전 총리는4일 수도 쿠알라룸푸르에서 기자회견을 열고 전 국민이 나집 총리 퇴진운동에 동참할 것을 촉구하는 내용의 ‘시민 선언’을 발표하기도 했다. 이날 선언에는 무히딘 야신 전 UMNO 부대표를 포함해 민주행동당(DAP), 범말레이시아이슬람당(PAS) 등 야당 지도자들과 시민운동가 등 58명이 참여했다.?이들은 “종교, 정당, 신념 등을 떠나 국가를 위기 상황에 빠뜨린 나집 총리를 축출하고 말레이시아를 구하는데 모두 동참해달라”고 국민들에게 호소했다.

동성애 혐의로 징역5년형을 선고받은 바 있는 야권 지도자 안와르 이브라힘 인민정의당(PKR) 대표는 “정권 교체를 이루기 위한 그들의 용기에 박수를 보낸다”며 이들을 지지했다. 마하티르 전 총리 역시 “필요하다면 감옥 행도 불사르겠다”며 화답했다.

지난 1월28일 나집 라작 말레이시아 총리가 수도 쿠알라룸푸르 국제컨벤션센터에서 열린 회의에서 발언하고 있는 모습
지난 1월28일 나집 라작 말레이시아 총리가 수도 쿠알라룸푸르 국제컨벤션센터에서 열린 회의에서 발언하고 있는 모습 <사진=AP/뉴시스>

발끈한 나집 총리, 강경 대응 승부수

한편, UMNO 지도부는 전혀 예상치 못했던 마하티르 전 총리의 행보에 당혹감을 드러내고 있다. 마하티르 전 총리는 UMNO 대표로서 지난 22년간 말레이시아 철권통치를 이끌어왔던 주인공이기 때문이다. 그런 그가 작년 7월 미국 <월스트리트저널>의 나집 총리 비자금 스캔들 폭로를 계기로 갑작스레 등을 돌리게 된 것이다.

나집 총리 역시 자신을 둘러싼 논란에 발끈한 눈치다. 그는 마하티르 전 총리와 무히딘 야신 전 UMNO 부대표를 겨냥, “야권과의 제휴는 매우 큰 실수”라며 “두 전직 고위 지도자의 행동에 대해 UNMO 지도자들과 당원들이 분노와 실망을 금치 못하고 있다”고 비판에 나섰다.?그는 “UMNO 최고위원회와 징계위원회가 그들과 관련한 사안에 대한 결정을 내릴 것”이라고 덧붙였다.

나집 총리는 최근 있었던 ‘시민 선언’에 대해서도 입을 열었다. “많은 국민들이 마하티르 전 총리 역할에 의구심을 품고 있다. 늘 국민을 최우선으로 해왔던 우리 집권당은 그런 근거 없는 운동에 흔들릴 정도로 나약하지 않다.”

오랜 정치적 동치였던 나집 총리와 마하티르 전 총리가 하루아침에 서로 등을 돌리는 ‘견원지간’이 되고만 셈이다.

그리고 이들을 둘러싼 몇가지 의문점들이 남아있다.

첫째, 한때 여당 실세였던 마하티르 전 총리가 완전히 등을 돌려 야권과 연대한 것은 어떤 연유에서인가? 둘째, 야당이 비자금 논란과 마하티르 전 총리를 이용해 정치적 이익을 도모하는 것은 아닌가? 셋째, 만약 나집 총리가 사임한다면 그 이후 마하티르 전 총리는 어떻게 나올 것인가? 계속 야권을 지지할 것인가, 아니면 집으로 다시 돌아갈 것인가?

Former PM, Mahathir collaborates with the opposition to topple Najib

THE former Prime Minister of Malaysia, Dr.Mahathir Mohamad who resigned recently from ?the United Malays National Organization (UMNO) party, hand in hand with the ?ex- Deputy Prime Minister, ?Muhyiddin Yassin who has been sacked from the ministry’s cabinet?and also suspended from UMNO recently, ?have ?joined the opposition party in signing a so-called `Citizens’ Declaration`.

The Citizens’ Declaration’ emphasizes on removing the Prime Minister, Najib Razak from office over several allegations related to RM2.6 billion and 1Malaysia Development Bhd. (1MDB) ?scandals.

On February 29, 2016, Dr. Mahathir resigned from UMNO, saying the party that he once led now struggles only to protect its president, Najib. He also alleged that Najib was responsible for the current deteriorating political and economic situation in the?country,?and that the leading Malay ruling party ( UMNO) was no longer what it used to be.

“The focus (of UMNO now) is how to keep Najib as prime minister…UMNO no longer is performing the task it set for itself way back in 1946,” he said.

On the same quitting day, the Communications and Multimedia Minister,? Salleh Said Keruak, who is one of the loyalists and supporters of Najib, commented that Dr. Mahathir did right when he quitted UMNO.

“If Dr. Mahathir wants to continue to attack UMNO then he should do so from outside UMNO. That would be the noble and ethical thing to do,” Salleh said.

However, UMNO leaders and ministers might not have expected Dr. Mahathir and Muhyiddin Yassin?to join their biggest rivals and threat ? the opposition party.

Dr. Mahathir, who was prime minister and UMNO President for 22 years until his retirement in 2003, has been a severe critic against Najib over 1Malaysia Development Bhd. (1MDB) scandal and the RM2.6 billion, since last year ?after The Wall Street Journal’s having allegedly reported last July that around RM2.6 billion was channelled into the Prime Minister’s personal account in 2013 from SRC International?or 1MDB public funds, which nobody knew before.

Muhyiddin Yassin, who was sacked from his post as a Deputy Prime Minister of Malaysia, and? suspended recently from?UMNO,?has been also a severe critic against Najib. He recently ?pledged to continue championing institutional reforms and upholding the truth surrounding the corruption allegations

On February 27, 2016, aspiring for a political reform, Muhyiddin said “He (the prime minister Najib) can commit any crime and escape punishment. This is unfair and is against the principle that all men are equal before the law.

However, the prime minister Najib said that he has never used public funds, the RM2.6 billion was only a donation from a? Saudi Arabia Prince, ?and? that the spreading allegations are only a tactic and conspiracy to topple down a democratically elected government.

The jailed opposition leader, Anwar Ibrahim, who is serving five years jail in prison for sodomy, applauded Dr. Mahathir ?and Muhyiddin Yassin`s courage and brave in joining the opposition and inking ?a citizen declaration to remove Najib and make systemic change. De facto PKR leader Anwar Ibrahim cast his support ?to oust Prime Minister Najib Abdul Razak and institute systemic reforms.

From prison, ?he said, “I support the position of friends in civil society, political parties, and individuals, including Dr. Mahathir Mohamad, Muhyiddin Yassin, and others to build up strength and common understanding together as articulated by the leader of the opposition recently.

Dr. Mahathir once or? few weeks ago said, he might share one cell in prison with? Anwar Ibrahim.

But now the rising questions are: ?Is Dr.Mahathir, who was once the biggest foe against the opposition party, now fully convinced that the opposition party was right, on the right path.? Or, does the opposition party are now taking advantage of Dr.Mahathir `s stance and campaign against the Prime Minister, Najib for their own political motivation which is taking over Putrajaya? And will Dr. Mahathir still support UMNO or ?get back to UMNO ?and oppose the opposition party if Najib resign, or will he be still in alliance with the opposition party?

Meanwhile, Najib Razak criticized ?Dr. Mahathir Mohamad and few UMNO leaders who moved? to work with the opposition party and forgetting the UMNO’s principles in their struggle.

Cyinically, the prime minister said, if the group who declared themselves as champions of the ?“Citizens’ Declaration’ think that cooperating with the opposition party will threaten the ruling government (BN), he said, they have made a mistake because BN still remains strong.

Dr. Mahathir has made a strange move when he decided? to sit together with his political enemy just to fulfill his aim to topple the prime minister.

Concurrently, many people have questioned Dr. Mahathir’s position as? a national nal hero because within the opposition parties they have named him as the ‘Firaun’ (cruel image).

Najib also said, his focus and the BN leadership has never been shakened by the unwarranted move and agenda because the priorities of the government are to serve the people.

“In the name of god, we will continue to carry our responsibilities in the BN government as the citizens have entrusted us to implement what have been mandated.”

Najib Razak leaves to the Supreme Council of UMNO (MT) and? the Disciplinary Committee to take action against ?Muhyiddin Yassin and other UMNO leaders who have cooperated with the opposition party to sign the ‘Citizen’s Declaration.’

With regards to the feedback from members of UMNO, Najib said, they have expressed their concerns and felt angry and frustrated over the actions taken by Muhyiddin Yassin and some UMNO leaders who have collaborated with the opposition leader, Lim Kit Siang as Advisor of? Democratic Action Party (DAP).

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