[터키언론 어제와 오늘④]에르도안 정부 ‘당근과 채찍’으로 언론통제 ···세무특혜 및 감사 ‘입맛대로’

 

지난해 12월14일 터키 경찰이 내 10여개 도시에서 언론인과 TV 프로듀서, 경찰 등 최소 24명을 체포했다. 체포된 사람들은 모두 미국에 본거지를 두고 레세프 타이이프 에르도안 대통령에 반대하는 활동을 이끌어온 온건 성향의 이슬람 성직자 페툴라 굴렌에 대한 강력한 지지자들이어서 터키 정계와 사회에 큰 파장을 불러올 것으로 예상된다. 이날 시위대가 법무부 밖에서 항의 시위를 하고 있는 모습.

지난해 12월14일 터키 경찰이 ?10여개 도시의 터키 언론인과 TV 프로듀서, 경찰 등 최소 24명을 체포했다. 체포된 사람들은 모두 미국에 본거지를 두고 레세프 타이이프 에르도안 대통령에 반대하는 활동을 이끌어온 온건 성향의 이슬람 성직자 페툴라 굴렌에 대한 강력한 지지자들이어서 터키 정계와 사회에 큰 파장을 불러올 것으로 예상된다. 이날 시위대가 법무부 밖에서 항의 시위를 하고 있는 모습.<사진=AP/뉴시스>

[아시아엔=압둘하미트 빌리지 터키 <지한통신> 사장] 터키 언론사들은 정치성향과 무관하게 흔히 정부와 밀접한 관계를 맺고 있는 저널리스트 특히 칼럼니스트를 고용해 왔다. 이러한 점은 부분적으로 정부가 종종 덜 비판적인 저널리스트들에게만 독점인터뷰를 허용하고 해외순방 초청에도 필수적인 조건이나 다름없었다. 또한 이런 저널리스트들은 모기업이 정부와 재정거래를 할 때 활용할 만한 가치가 컸다. 심지어 대정부 관계가 소원해진 경우에도 정부나 언론사 모두 이들 ‘소통채널’을 막아놓지 않았다.

2013년 12월25일의 뇌물수수조사는 에르도안 정부 하에서 어떻게 이같은 정치와 언론이 유착관계에 있었는지 잘 드러내주었다. 이 전화도청에 따르면 당시에 총리였던 에르도안은 수차례 특정 언론취재에 대해 검열하도록 지시했다. 게지시위가 일어났을 때 녹음된 것으로 알려진 전화기록에서도 에르도안이 모로코 방문시 야당지도자의 발언을 인용한 뉴스 자막을 삭제하도록 지시했다는 사실이 확인됐다.

당시 에르도안의 요청에 대해 방송사 사장은 “바로 지금 삭제하겠습니다. 죄송합니다”라고 답했다. 이 녹음내용에 대해 질문을 받았을 때 에르도안은 방송사 사장에게 전화한 것을 인정하면서도 “방송사 사장이 자신에 대한 비방을 막기 위해서 이 뉴스를 삭제했다”고 주장했다.

에르도안은 토크쇼 게스트의 발언에 대해서도 불만을 제기하거나 정부부패와 관련한 의회토론 생방송 중지시키도록 수시로 방송사에 전화로 지시했다. 당시 이 방송국 수석편집자의 녹음된 목소리는 에르도안의 방송간섭 및 장악의도가 얼마나 극심한지 잘 보여주고 있다. “언론의 명예가 짓밟히고 있습니다. 매일 같이 여러 곳에서 지시가 내려오고 있습니다. 과연 원하는 뉴스를 보도할 수 있을까요? 모두가 두려워하고 있습니다.”

AKP 정부는 재정지원 수단을 이용해 충성심을 이끌기도 했다. 가장 중요한 사례는 2009년 도건그룹의 계열사들에 부과된 탈세에 대한 벌금이었다. 금액은 총 3억달러를 초과했다. 도건그룹은 법원에 이의 소송을 제기해 승소했다.

하지만 2013년 전화도청에서 밝혀진 바에 따르면 당시 에르도안은 벌금취소에 대한 하급법원 판결이 상급법원에서 뒤집히게 하라고 지시했다. 결국 도간그룹은 2011년 재무부와 협상해 5억9천만달러의 벌금을 내기로 합의해야만 했다. 도간그룹은 이 자금을 마련하기 위해서 2개의 주요신문인 <바탄>과 <밀리예트> 및 텔레비전방송을 매각했다. 이로 인해서 도간그룹은 언론부문에서의 지배적인 지위를 상실했다. 이 그룹은 한때 텔레비전과 신문시장의 절반을 차지했었다. 이 2개의 신문사는 데미로렌그룹으로 매각됐다. 이 가운데 밀리예트는 2013년 또다른 논란의 중심에 서게 된다. 구속된 쿠르드노동자당(PKK)의 리더와 쿠르드계 민주지방당(BDP) 의원들 사이에 진행된 회의내용이 <밀리예트>를 통해 보도되었다.

AKP정부는 이에 대해 “밀리예트신문은 평화로운 과정을 방해했다“고 비난을 퍼부었다. 밀리예트의 주요 칼럼니스트인 하산 세말은 “유출된 정보를 칼럼을 통해 독자들에게 알리는 것은 신문사의 당연한 권리”라고 주장했다.

 

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