브렉시트 한 원인 ‘시리아 난민문제’로 국제관계 갈수록 위기 고조

<사진=AP/뉴시스>

[아시아엔=파트마 수라 바흐시 <아시아엔> 터키 특파원] 2012년 시작된 ‘아랍의 봄’은 시리아에도 영향을 미쳐 정권반대 시위가 단기간에 전쟁터로 변해 버렸다.

이 과정에서 시리아와 인근 지역이 불안과 불확실에 떠는 상황에 빠졌고 전쟁으로 인해 수백만 시리아 국민들이 외국으로 피난 가기 시작했다. 터키 역시 시리아 난민들이 찾아오는 나라다. 국제사회가 시리아의 위기에 대한 해법을 찾지 못하면서 상황은 갈수록 악화하고 있다. 앞으로 수년간 이 상황은 지속될 전망이다.

이로 인해 난민문제가 전세계에 끼치는 영향은 점점 확대될 것으로 우려된다. 국제관계 속에서 난민문제 및 시리아 난민 상황을 분석해 보면 나름 해법을 찾을 수도 있을 것이다.

간단히 말해 ‘이주’는 개인이나 집단이 정치·경제·사회적 이유로 삶의 장소를 옮기는 것을 말한다. 유엔의 정의에 따르면 이주란 “자신의 국가를 떠나 다른 곳에서 영구적으로 정착하는 것, 다시 말해 거주지를 바꾸는 것”을 의미한다. 글로벌시대에 상호 소통과 공감이 커지면서 국제사회의 정치·경제·사회적 위기는 국제 이주를 활성화시키고 있다.

국제 이주는 국가 간 경계를 변화시키거나 타문화와의 융합을 가져오기도 하며 때로는 문화적 충돌을 야기하기도 한다. 국제 이주, 다른 말로 ‘난민 문제’는 역사상 계속 이어져 왔으며, 현재는 국제관계에 가장 큰 이슈가 되어 버렸다. 난민을 받아들인 나라에서는 자국민의 안전 및 경제·사회·문화에 영향을 받을 수밖에 없다.

현재 시리아 난민 상황이 기업투자에 중요한 쟁점이 되고 있다. 이 문제는 급기야 유럽연합과 터키가 대립하는 결과를 낳았다. 터키는 유럽연합 국가들이 시리아 난민에 대한 혐오와 난민을 추방하는 정책에 대해 ‘반인류적인 처사’라고 비판하고 있다.

UN의 자료에 따르면 터키는 세계 어느 국가보다 가장 많은 시리아 난민을 받아들였다. 시리아 내전 이후 300만명의 시리아인이 터키를 찾아왔다. 이에 터키는 이들 시리아인들을 모두 받아들이고, 그들에게 임시보호자 신분을 부여했다. 또한 국경지역에 안전지대를 만들어 시리아 난민이 안전하게 돌아갈 수 있게 편의를 제공할 것을 국제사회에 제안하기도 했다.

시리아 내전이 언제 끝날 지 모르는 불확실한 상황이어서 터키가 제안한 안전지대는 오랫동안 받아들여지지 않았다. 하지만 서방국가들이 난민문제에 직면하면서 다시 국제적인 이슈로 떠올랐다. 터키는 시리아 난민 이동 경로에 위치하는 까닭에 큰 영향을 받지 않을 수 없다.

시리아 내전에서 반정부군이 도시지역을 목표로 공격하면서 난민들은 더욱 늘어나고 있다. 아랍의 봄과 시리아 내전으로 인해 난민들은 갈수록 주변국가로 빈번히 이동하고 있다.

시리아 난민문제는 이웃 국가들이 함께 풀어야할 공동의 책임이라는 것이 국제사회의 일반적인 인식이다. 하지만 보다 넓은 범위의 국제사회 모든 국가들이 함께 해결할 방안을 모색해야 한다. 유럽연합 국가들이 난민들에게 문을 걸어 잠근 채 도시에서는 난민들에 대해 무차별 폭력과 모욕이 끊이지 않는 현실이 안타깝다.

터키는 난민과 관련한 문제들을 국제화시켜 풀자고 제안하고 있다. 하지만 이 문제를 해결할 수 있는 구체적이고 실질적인 대안은 여전히 없는 상태다. 터키나 여타 국가가 난민을 수용하는 것은 장기적인 대안이 될 수는 없다. 단기적으로 난민을 수용하는 것도 자칫 지역간 혹은 국제적인 위기와 갈등을 야기하고 있어 좋은 대책이 되지 못한다.

난민을 받아들인 나라를 향해 온갖 협박과 비난이 이어지고 있지만 난민문제는 기본적으로 인도주의 차원의 이슈임에 틀림없다. 문제해결을 위해서는 국제사회가 이해 갈등을 떠나 인류애와 평화정신이 절실하다. 어느 나라가 이 문제를 성공적으로 해결해 나갈 것인지 우리는 희망을 갖고 지켜볼 것이다. 난민이 줄어들고 세계에 평화가 깃들날은 과연 언제나 올 것인가?

Refugee Crisis in Syria and its Repercussions on International Relations

                                                                                                                                       Fatma Sura Bahsi Kocer

Arab Spring, which started in 2010 and still has prolonged effects, has also penetrated Syria and protests against the regime have turned into a war in a short time. This process has resulted in instability and obscurity both in Syria and in the region. The war in Syria has led to millions of Syrians to take refuge in different countries. Undoubtedly, Turkey is one of those main countries. Failure to find an international solution to the current crisis in Syria prognosticates that stability will not be assured for many years and the refugee issue that has world-wide effects will grow. In this paper, we will analyze the refugee issue in terms of International Relations and the situation of Syrian refugees in this respect.

Migration, in its simplest definition, is a movement of changing location individually or en masse due to political, economic and social reasons. According to UN definition, migration means the permanent resettlement of a person in a different place than his/her country of origin and, hence, change of habitation. Growing communication facilities and increasing awareness going hand in hand with the globalization, and political, economic and social crises in the international sphere have facilitated the international migration. Growing migratory movements lead to changing borders and commingling of different cultures. However, this situation has also led to the problem of clash of cultures.

The issue of international migration, in other words, refugee issue has been going on throughout history and, hence, has become one of the major issues of International Relations. Within the context of International Relations, refugees influence the host countries in terms of security, economy, social and cultural dimensions; in fact, they are recognized as an IR actor.

Today, the situation of Syrian refugees has become an important issue in the IR debates. This debate has led to a confrontation especially between the EU states and Turkey. Turkey has reacted against the xenophobic attitudes (hostility against foreigners) of the EU states towards Syrian refugees and inhumane treatment towards Syrians such as deportation. According to UN data, Turkey is the country hosting the largest number of refugees in the world. Approximately 3 million Syrians have sought refuge in Turkey after the war started. Turkey has accepted all the Syrians in this tough process and granted them Temporary Protection Status.

Nonetheless, together with the refugee crisis, concerns have risen in the Western states and they have wanted to benefit from Turkey, with which they have broken off relations in many respects, as a solution partner in this matter. Turkey, on the other hand, aims at providing safe return for the Syrian refugees by building safety zones at the border. Due to the uncertainty of the war in Syria, Turkey’s suggestion for safety zone was not accepted for a long time. However, as a result of Western States’ direct confrontation with the refugee crisis, this issue has been put in the agenda yet again. Turkey is still exposed to population movements and flows of migration due to its strategic location that stands at the transition point of the Syrians.

Use of conventional weapons in the battles, in other words, shifting war fronts to the urban areas and targeting civilians have led to increases in the migratory flows. Moreover, countries that have been affected by Arab Spring and the civil war in Syria have accelerated the movement of migration to the neighboring countries. An international perception has been created assuming that Syria-originated refugee issue is a sole responsibility of neighboring countries. Yet, all the states which are parties to the international system should focus on the issue and take permanent actions for its solution. Even though the European states’ closing their doors to the refugees; refugees’ being subject to violence and humiliation in cities; and Turkey’s reaction to all these occurrences have internationalized the refugee issue, no concrete and well-intentioned steps have been taken to find a solution. In this context, steps must be taken to ensure that the Syrians are sheltered in secure areas within Syria. Approaches such as hosting refugees in Turkey or in other countries are not long-term. Short-term refugee settlement solutions are also likely to lead to regional and international crises and conflicts because of the various threats to countries accepting refugees.

Although a massive refugee flow or migratory movement poses some threats for the host country, refugee issue is primarily a humanitarian issue. In order to solve this humanitarian issue, global and regional actors should leave their conflicts of interests aside and meet at a human-oriented and peace-driven point. We will be waiting with great hope and curiosity about which country this test will be successful. Finally, I wish that the number of people displaced on the earth will decrease and that peace will prevail in the world.

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