[특별기고] 오일 머니가 낳은 ‘두 개의 중동’

예루살렘의 모스크 <사진=AP/뉴시스>

[아시아엔=아시라프 달리 아시아기자협회 회장] ‘중동’(Middle East)은 아프리카 북부의 이집트와 아시아의 시리아, 레바논, 팔레스타인, 이라크, 예멘과 아라비아반도의 사우디아라비아, 바레인, 쿠웨이트, 카타르, 아랍에미리트 등 두 지역의 아랍국가들을 한데 묶기 위해 탄생한 단어다. 이 국가들은 또한 통치체제에 따라 대통령 공화정, 왕정으로 나뉜다. 불과 80여년 전만해도 아랍국가들은 연약했다. 인프라도 채 갖춰지지 않은 아랍국가의 통치자들은 대영제국의 조력 하에 근근이 권력을 유지해나갔다. 때문에 아랍국가들에 ‘문명의 이기’로 인한 혜택이 돌아오기까지 오랜 시간이 걸렸다. 아랍은 농업, 수렵, 해상교역, 아프리카 노예매매 등 전통적인 경제활동으로 국가경제를 지탱해왔다. 아랍의 통치자들도 기껏해야 작은 항구도시들과 황량한 불모지를 다스리는 것이 전부였다. 유전이 발견되기 전까진.

영국은 1차 대전 이후 이라크에서 유전을 발견했다. 1932년 스탠다드오일캘리포니아도 바레인에서 유전을 발견했다. 1933년 사우디아라비아에서 석유 채굴권을 획득한 스탠다드오일캘리포니아는 1938년 이 곳에서 유전을 발견하는데 성공했다. 1930년대 미국과 영국은 걸프 지역의 유전 발견과 석유 채굴권을 놓고 치열하게 경쟁하던 시기였다. 그러나 유전을 발견했다고 해서 아랍의 지배자들이 하루아침에 막대한 부를 획득한 것은 아니었다. 상업적으로 활용할 수 있는 크기의 유전을 발굴하고 개발하기까지 오랜 시간이 걸렸기 때문이다. 그 중 대표적 사례인 오만은 1967년까지 석유를 수출할 수 없었다. 1930년대 발견된 아랍의 유전들도 2차대전으로 인해 개발이 지연됐기에, 1950년대 들어서야 수익이 나게 됐다. 석유사업이 탄력을 받자 걸프 국가들은 황량한 땅을 개발하기 시작했다. 1953년, 쿠웨이트는 걸프에서 가장 큰 석유생산국이 됐다. 카타르 역시 1950년대 들어 석유를 채굴하기 시작했다. 후발주자인 아랍에미리트의 토호국 아부다비는 1962년, 마찬가지로 아랍에미리트의 토호국 두바이도 1960년대 후반부터 석유사업에 뛰어들었다.

석유는 아랍국가들의 사회-정치 분야에 있어 많은 변화를 가져왔고, 이 여파로 아랍에도 공화국이 등장하기 시작했다. 그러나 아랍 공화국들의 연이은 실패로 말미암은 불안전한 정세는 전쟁이라는 최악의 결과를 낳았다. 1960년대 북부 예멘 왕정에 도전하는 예멘-이집트 전쟁, 이스라엘 점유권을 놓고 1967과 1973년 벌어진 이집트-시리아 전쟁, 1980년대 이라크-이란전, 1990년 이라크의 쿠웨이트 침공 등 수많은 전쟁이 벌어졌다. 아이러니한 것은 석유로 인해 파생된 결과였지만, 걸프 국가들은 오일 머니의 힘으로 피해를 복구해왔다는 사실이다.

이제 중동 국가들을 두 부류로 나눠보자. 이 중 한 그룹은 발전을 가로막는 장애물들로 둘러 쌓여 있다. 경제적으로 궁핍한 이집트와 레바논은 시리아, 이라크, 예멘 등 주변국에서 발생한 전쟁의 영향을 받은 탓도 크다. 이때 가장 위험한 것은 아랍 전역에서 싹트고 있는 급진적인 근본주의 사상의 확대다. 이슬람 급진주의는 사람의 행동과 사고를 통제하는 것뿐만 아니라 예술과 표현의 자유 또한 금하고 있다. 결국 두 개의 중동은 화합과 평화를 추구하는 하나가 아닌, 분열과 반목만을 일삼으며 뒤죽박죽 뒤섞이고 말았다. 곳곳에서 들려오는 국가를 분리시키자는 외침은 수단, 리비아, 시리아, 이라크 등지에서 전쟁의 불씨를 남겼다.

이 모든 비극의 원흉은 정녕 오일 머니일까? 필자 개인적으로는 이에 동의한다. 아랍의 아랍에미리트와 같은 일부 국가들은 오일 머니의 힘이 없더라도 평화와 번영을 추구할 수 있었다. 우리는 중동의 지속가능한 평화를 이룩하기 위해 석유보다 값진 것을 찾아내야만 한다. 이러한 가르침은 그리 멀지 않은 곳에 있다. 이슬람, 기독교, 유대교의 선지자들의 가르침이 남아있는 곳. 이 곳에선 지금도 인류의 평화를 외치고 있다. 그러나 이들의 후손들은 성스러운 선지자들의 가르침을 잊어버린 채 살아가고 있다.

The Two Middle Easts!
by Ashraf Dali

The term “Middle East” used to combine two different regions both inhabited by Arabs: Egypt and North Africa countries along with Syria, Lebanon, Palestine, Iraq and Yemen, on the one hand, and the rest of the Arabian Peninsula states: Saudi Arabia, Bahrain, Kuwait, Qatar and UAE on the other. Differentiating the two groups of countries depended on the ruling system, the first of presidential republics and the second, of monarchies with tribal ruling systems. 80 years ago, these Arab states of the gulf were weak, with no modern infrastructure, and their local rulers maintained their autonomy only with British assistance.

They continued to depend on the traditional economies of agricultural fishing, carrying goods from one country to another via the marine routes, and trading in slaves from Africa. These rulers controlled small port cities, many of which lot of deserted areas with no sight of any sort of civilization.

The discovery of oil in the region changed all this. The British found oil in Iraq after World War I. In 1932, Standard Oil Company of California (Socal) discovered oil in commercial quantities in Bahrain. Socal then obtained a concession in Saudi Arabia in 1933 and again discovered oil in commercial quantities in 1938. A chain of oil exploration activities occurred in the gulf in the 1930s with the United States and Britain competing with one another for oil concessions.

Oil exploration did not mean immediate wealth for Arab rulers of the area, as it took a long time for countries to locate amounts of considerable size. Oman, for instance, was unable to export oil until 1967. World War II delayed development of discovered fields in the 1930s; by 1950s with larger revenue come from such oil fields, the Gulf states started to export to Arabs, Asians, and European manpower to build their rich deserted communities.

In 1953, Kuwait had become the largest oil producer in the gulf. Qatar came onstream in commercial quantities in the 1950s, and Abu Dhabi began to export offshore oil in 1962. Likewise, Dubai began to profit from offshore oil deposits in the late 1960s.

This haven of work markets for Arab countries with ancient civilizations brought considerable socio-political changes throughout the region, but while the Gulf state could build their countries, the origins of the working Arab force did not. The political failures of the Arab republics, one after another, sank them into wars that were a killing any sign of progress; the 1960s Egyptian war in Yemen against the royal regime in North Yemen, Egyptian-Syrian war against the occupying state of Israel in 1967 and 1973, the Iraq war against Iran in the 1980s, the invasion of Kuwait by Iraqi troops in 1990, and so on. Still, the Gulf states were largely able to avoid much of the damage with the help of fast oil money.

Now, looking at the scene of the two different Middle Easts: the first group has all types of problems which block any effort at development, including the poor economies in Egypt and Lebanon which are due to years of instability through the wars in Syria, Iraq, and Yemen.

Most dangerously is that the radical fundamental thought raised in Saudi Arabia and countries alike, found its way to spread abroad, not only in appearing in the way tribal men and women behave and act, but with the banning of arts and violations against freedom of expression.

The two Middle Easts are mixed, so calls of splitting and dividing countries have been raised here and there, it happened in Sudan, and currently occurs in Libya, Syria, and Iraq.

Did all the oil money go into the wrong hands? I suspect this is so, because some other countries in the region were able to make much development for its future such as the UAE (although, this particular country is embroiled in the Yemen war with Saudi Arabia—against Yemeni troops with Iranian allies).

It seems we need to discover more than oil to sustain peace for the two regions; some features used to be seen and lived in those ancient civilizations countries. Where prophets of Islam, Christianity, and Jewish used to live, calling for the peace of the population, it seems their grandsons have forgot all the teachings of their holy books.

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