인도의 발리우드 사랑 “셰익스피어와도 바꾸지 않는다”

[아시아엔=닐리마 마투 <아시아엔> 인도 특파원] 발리우드는 인도의 휘장과 같다. 좋고 싫음은 다를지언정 모두가 멜로 드라마, 노래와 춤이 가득한 발리우드 영화에 대해 잘 알고 있다.

Facebook 담벼락에는 이색적인 발리우드 연예가 소식이 공유되고 스페인 거리에서는 웨딩드레스를 입은 신부가 발리우드 노래에 춤을 추고 독일의 무대에서 발리우드 뮤지컬을 따라 하는 소녀들이 노래를 부른다. 오늘날 CIS 국가의 젊은 남녀들은 인도에서 발리우드 무용 촬영에 참여하기 위해 줄을 선다.

학계마저 발리우드 열풍에 뛰어들었다. 캘리포니아주 버클리, 맨체스터, 런던 등의 몇몇 서양 대학교에서는 현재 발리우드 관련 강의를 제공한다. 스탠퍼드 대학마저 ‘나무 주위에서 뛰다 : 발리우드 노래 탐험’이라는 강의를 시작했다.

발리우드 업계가 그리는 장래는 밝다. 발리우드는 2017년까지 매년 11 %씩 성장하여 28억 8000만 달러로 증가하였고 이 중 21억 3천만 달러가 극장 수입이다.

분명히 발리우드는 영향력 있는 문화적 현상이다. 발리우드가 인도 사회를 반영하는지 또는 인도 사회가 발리우드의 영향을 받는지는 항상 많은 논의가 있다. 이 수수께끼를 고민해보자.

초창기 발리우드는 여성, 지주, 빈곤, 부패, 아동 노동 등의 인도 사회 핵심 악습 여러 가지를 다루었다. 당시 영화는 분명히 인도 사회를 반영한다.

문제는 오늘날의 ‘평범한’ 발리우드 영화다. 이들의 줄거리도 인물도 의상도 인도인의 ‘평범한’ 삶과는 거리가 멀다. 그렇다면 발리우드가 영향을 미치는 ‘평범한’ 인도인은 어떠한가?

여전히 인도인의 68% 이상은 시골에 살고 있다. ‘평범한’ 시골 인도인은 영화관에 접근조차 하지 못한다. 발리우드 영화의 소비는 텔레비전을 통해 이루어진다. 물론 오늘날 아이들은 스마트폰을 통해 영화를 보기도 한다. 이러한 소비는 ‘평범한’ 시골 인도인의 값비싼 소비재에 대한 욕구를 자극한다.

인도의 일부 농촌 ‘평균’ 가구 소득은 하루 5달러 미만이다. 이러한 마을에 사는 아이들은 매일 발리우드의 사치와 쾌락과 노출된 남녀들이 폭력, 돈, 섹스에 대한 노래들을 춤추고 노래하는 것을 바라보고 있다. 이러한 춤과 노래에 인도의 유구한 문화는 찾아볼 수 없다.

오늘날 인도의 어느 농촌에 가도 발리우드 주인공을 따라 이상한 머리 모양을 하고 너무 커 땅에 발이 닿지 않는 오토바이에 앉아 페이스북 프로필 사진을 찍고 있는 어린 소년 소녀들의 모습은 나를 두렵게 한다.

감수성이 강한 젊은이들의 마음속에 무슨 일이 일어나고 있을까? 발리우드가 제공하는 이미지는 뇌리를 떠나지 않고 종일 맴돈다. 그들의 삶의 현실에는 발리우드가 가진 ‘글래머’라고는 찾아볼 수도 없다. 가질 수 없는 꿈은 질투와 분노를 불러온다. 현실은 그 질투와 분노의 불길을 지핀다. 인도의 시골에서는 그 결과 수많은 알코올 중독과 거리, 가정에서 폭력, 아동 학대가 이루어지고 있다.

수년간 발리우드의 입장은 단순했다: 우리는 관객이 원하는 것을 줄 뿐이고 관객은 일상의 따분함에서 벗어날 수 있는 환상적인 세계, 순수한 오락을 원할 뿐이다.

발리우드가 변할 수 있을지는 아무도 모른다. 발리우드가 인도 사회에 미치는 영향을 고려해야 할 시점이다. 발리우드는 사회적 책임감을 느끼고 인도 사회의 맥을 짚어내는 오락을 만들 수 있는가? 아니면 빈부 격차의 폐해를 키우는 역할을 계속할 것인가?

다만 누가 이 변화를 이끌 수 있을까? 스타들에 열광하는 대중, 30억 달러에 달하는 산업을 건드릴 능력이 있는 정치가가 있을까? 발리우드가 인도의 전통과 실존하는 인도와 다시 만날 수 있을까?

 

? ? ? ? ? ? ? ? BOLLYWOOD AND INDIA

? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? Neelima Mathur

Bollywood is like an insignia of India. Whether they like them or not, everyone knows about Bollywood films ? replete with melodrama, song and dance. Facebook posts show strange Bollywood connections. A new Spanish bride dancing to a Bollywood song on a street. German girls doing a Bollywood number on stage. Today, young men and women from CIS countries are queuing up by the dozen to take part in Bollywood dance shoots in India.

It even penetrates into academia. Several Western universities now offer courses on Bollywood. California-Berkeley, Manchester, London, East London. Even Stanford with a course called ‘Running Around Trees: Exploring the Bollywood Song’.

As an industry, Bollywood lays claim to tall figures. Until 2017, it was to grow at 11% annually and swell to an estimated worth of 2.89 billion dollars. Of this, 2.13 billion dollars is expected to be from theatrical revenue.

Undoubtedly, Bollywood is a phenomena and has impact. There is always much discussion about whether Bollywood reflects Indian society or Indian society is influenced by Bollywood. It is difficult to get around this conundrum.

In the early years, Bollywood dealt with several issues that were at the core of various malaise in Indian society. Women, landlords, poverty, corruption, child labour. Undoubtedly, those films reflected what Indian society was.

The problem comes when we look at the ‘average’ Bollywood film today. The stories, the characters, the clothes are far removed from the ‘average’ life of an Indian. If this argument is accepted, then there is a lot to be said about the impact of Bollywood on an ‘average’ Indian.

Even today, over 68% of Indians live in rural India. The ‘average’ rural Indian does not even have access to a cinema hall. The consumption of a Bollywood film is linked up with the television screen ? and now, even the mobile phone on which kids watch full movies. This awakens more stimuli for other high-grade, unaffordable consumer products that have an additional impact on their vulnerable minds.

There are kids in rural India, who live in a scenario where the ‘average’ family income is less than 5 dollars a day. In that backdrop, they are viewing extravagance, opulence, near nudity, gyrating bodies with huge doses of profane sexuality, extreme violence and bloodshed ? all on a daily basis. This fare is packaged in lyrics, music and dance that, to say the least, is completely devoid of the magnificent cultural traditions of India.

The simple ? and silent, psychological – end result is quite scary. A casual walk down any street in rural India offers many glimpses of the impact. Young boys and girls with strange hairdos that emulate some hero or heroine. Now positioning themselves with the closest they can lay their hands on for a Facebook profile picture: dark glasses, boots-like shoes, seated on a mobike, where their feet do not even touch the ground, garish clothes and model-like postures.

What could be happening in the susceptible minds of these youngsters is anybody’s guess. For sure, the Bollywood images stick in their brain ? probably replaying through the day. The reality of their lives does not have even an iota of that glamour. In comes, aspiration. Reality check never matches that aspiration. In comes, frustration. Reality pushes that frustration to the edge. What follows does not need the astute analysis of a social scientist. It is there for all to see. Alcoholism, mindless street violence, domestic violence, child abuse.

For years, the Bollywood industry has given standard arguments. This is what the audience wants, these films carry people into a dream world that gives reprieve from their dreary daily lives, viewers need pure entertainment and so on.

It is anybody’s guess if Bollywood should get their act together. It is time for Bollywood to rethink its role in India. To become responsible producers of entertainment, become responsive to the true pulse of the nation and not contribute further to the excessive divide between the haves and have-nots.

The issue then is, who will lead this battle? Who has the prowess or clout to touch a nearly 3 billion dollar industry replete with popular stars who thrive on frenzied public adulation? Who will ‘teach’ Bollywood to once again draw on the strong cultural traditions of India and bring beauty back into the sounds and steps of a Bollywood dance? How will Bollywood learn to reconnect with and reflect real India?

 

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