프리미엄 공유미용실 ‘살롱포레스트’- 공간 인테리어부터 운영 업무 지원까지

‘공유경제’가 활성화됨에 따라 공유경제란 카테고리 안에서 새로운 사업들이 파생되고 있다. 그 중에서도 최근 두각을 나타내고 있는 공유미용실은 한 공간과 장비를 여러 디자이너가 공유해 사용하는 사업장을 의미한다.

공유미용실이 생겨나게 될 배경은 무엇일까? 미용 산업은 높은 업무 강도 대비 낮은 소득으로 인해 소형 뷰티샵 창업의 니즈는 갈수록 커지고 있지만, 낮은 경쟁력과 높은 창업 임대 비용으로 인해 소규모 샵들의 폐업률 또한 높다. 실제로 ‘서울시 우리마을 가게’에 따르면 2019년도 1분기 기준 뷰티샵 폐업률은 20%를 초과하는 것으로 나타났다. (미용실 19.6%, 네일샵 20.8%, 피부관리실 32.3%)

살롱포레스트 역삼점의 라운지. 살롱포레스트를 이용하는 누구나 몸과 마음이 편한 휴식을 취할 수 있다. <사진=아카이브 코퍼레이션>

지난 1월 2일 역삼동에 1호점을 오픈한 공유미용실 ‘살롱포레스트’는 1인샵 창업을 꿈꾸는 디자이너에게 –낮은 비용으로- ‘가고 싶지만 가지 못하는 곳에 갈 수 있게’ ‘하고 싶지만 할 수 없는 서비스를 할 수 있게’ ‘오직 고객에게만 집중할 수 있게’ 해준다는 캐치프레이즈를 내세우고 있다. 공유미용실 브랜드 살롱포레스트를 런칭한 아카이브 코퍼레이션의 이창열 대표의 인터뷰를 두 차례에 걸쳐 전한다.

공인회계사 자격증을 취득한 후 신용평가사에서 부동산 평가를 하던 이창열 대표는 공간에 관심을 갖게 됐고, 공유미용실 창업에 이르렀다고 말한다.

“최근 부동산이 콘텐츠화 되는 경향이 있다. 예전엔 입지, 건축물의 디자인이나 용도가 중요했는데 요즘엔 입지가 안 좋고 건물이 허름해도 ‘어떤 것이 담겨있느냐’가 더 중요해졌다. 아카이브 코퍼레이션은 기본적으로 ‘부동산 콘텐츠’ 플랫폼이다. 공간과 문화의 편집을 통해 공유라는 가치를 실현하고자 사업을 시작했다. 여러 산업 중 가장 보편적이면서 시장성도 있지만 개선할 여지가 큰 산업이 ‘뷰티미용업’이라 첫 프로젝트로 공유미용실 ‘살롱포레스트’를 기획했다.”

시술이 진행되는 공간. 살롱포레스트에 배치된 가구 하나 하나엔 운영진의 손길이 묻어나 있다. <사진=아카이브 코퍼레이션>

지구상에 살고 있는 사람들의 절대 다수가 헤어스타일을 가꾸기 위해 기꺼이 비용을 지불할 정도로 미용 서비스는 보편적이지만, 서비스에 대한 가격은 도시에 따라 천차만별이다. 뉴욕이나 도쿄 등 누구나 알만한 대도시는 커트비가 원화 환산 시 약 10만원 정도. 그러나 서울에선 커트비가 보통 2만원 내외, 비싸도 4~5만원, 정말 비싸도 10만원 정도다. 물가 수준은 세계 유수의 대도시들을 따라잡았으나 미용서비스의 가치는 여전히 평가절하 받고 있다.

“한국에선 인건비가 주가 되는 미용 서비스의 가격이 고착화 돼있는데, 이는 구조적인 문제에서 기인한다. 지난 수년간 연간 약 4~5만명의 미용사가 배출됐지만 우리나라의 2019년도 신생아 숫자는 약 30만명에 불과했다. 공급과잉으로 인해 경쟁이 심하니 단가가 오르기 어렵다. 그렇다고 우리가 기존의 미용산업 구조 자체를 바꿀 수 있는 것도 아니다. 다만, 그분들 중 능력 있고 열심히 하시는 분들이 가치를 인정받을 수 있도록 ‘살롱포레스트’를 런칭했다.”

살롱포레스트 운영진. (왼쪽부터) 정병인 브랜드 디렉터, 이창열 대표, 윤진희 매니저, 이소정 커뮤니케이션 디렉터, 권영훈 스페이스 디렉터, 주예원 영상PD. 살롱포레스트는 주 60시간씩 근무하던 업계의 관행에서 벗어나 주 52시간 근무를 준수하고 있다. <사진=아카이브 코퍼레이션>

서두에 언급했듯, 이창열 대표는 미용을 전공하진 않았다. 아카이브 코퍼레이션 초기부터 함께 해온 권영훈 공간 디렉터와 정병인 브랜드 디렉터도 마찬가지다. 미용업계와는 무관했던 셋의 도전은 무모하기만 했을까?

“1년 꼬박 공부만 했다. 시술을 제외한 나머지는 다한다. 산업의 흐름도 파악했다. 셋이 하다 보니 합이 잘 맞아야 한다. 전체적인 기획은 다같이 하고 세부적으로는 각자가 잘할 수 있는 것들에 집중한다. 나중에 합류한 이소정 디렉터가 커뮤니케이션 총괄을 맡고 있는데 미용업계에서 관리직으로 종사한지 15년이 넘은 베테랑이다. 부족한 현장 지식을 서포트 해주니까 상호보완이 된다.”

살롱포레스트 역삼점 복도. 공간의 곳곳엔 여러 디자이너가 공동으로 사용할 수 있는 최신식 설비가 들어서 있다. <사진=아카이브 코퍼레이션>

이들 넷이 의기투합해 문을 연 살롱포레스트. 150평 규모의 역삼점에선 11명의 디자이너들(헤어 6명, 네일 2명, 테라피 2명, 속눈썹 1명)이 고객을 맞이하고 있다. 5~10년 이상의 경력을 지녔으며 업계에서도 실력을 인정받는 이들은 각자 개인사업자를 내고 살롱포레스트에서 1인샵을 꾸리고 있다. 이들이 살롱포레스트를 선택한 이유는 무엇일까?

“강남에서 10년의 커리어를 쌓은 디자이너가 개인샵을 여는 것은 쉬운 일이 아니다. 강남에서 커리어를 쌓았으니 강남을 벗어나긴 어려운데 소규모 샵은 부동산 매물을 구하기 어렵고, 10평대 이상의 매물을 구하려면 보증금과 월세가 높아진다. 개인샵을 낼 실력과 의지를 갖고 있어도 내지 못하고 있는 분들이 많다. 이들을 위해 입지 선정부터 매물 계약, 공간의 인테리어 및 설비 등 사업 착수에 필요한 모든 업무는 살롱포레스트가 맡는다. 보증금이 없는 대신 월 임대료가 약간 높은 편이지만 임대료 안엔 세무·결제·홍보·마케팅 등의 운영 및 관리 업무도 포함돼 있다. 이 모든 것들을 혼자 감당하기엔 부담스러울 수 있지만 공동으로 집행하기에 비용 절감효과를 누릴 수 있다. 디자이너들은 준비된 공간에 들어오기만 하면 된다.”(계속)

살롱포레스트 입주와 1인샵 창업 시의 차이점. 살롱포레스트는 디자이너 개인이 창업을 결정한 순간부터 입주 이후의 운영까지 모든 절차를 지원한다. <자료=아카이브 코퍼레이션>