인도 화폐개혁 50일, 모디 수상 앞날은?

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[아시아엔=프라모드 마투 인도 <Spot Film> 발행인, 아시아기자협회 인도지부장] 나렌드라 모디 인도수상은 11월 8일 오후 8시 15분(현지시각) 예정에 없던 국민과의 생방송을 했다. 모디 수상은 “오늘밤 자정 이후 통화량의 86% 가량을 차지하는 고액화폐의 지급과 통용을 중지한다”고 밝혔다.

정치권과 언론은 충격에 쉽싸였다. 이들은 긴급발표가 가져올 경제위기에 대한 우려와 모디 수상의 정치적 의도에 대한 비난을 표했다. 정부는 “500루피와 1000루피 등 고액 위조지폐가 테러리스트 단체의 운영자금으로 유입되고 있다”며 “이번 조치는 지하경제와 마약, 부정부패, 밀수입자들을 겨냥해 부득이하게 실시하는 정책”이라고 배경설명을 했다.

그러나 발표 후 상점과 은행 및 현금지급기 앞에서 혼란을 겪고 현금부족에 가장 시달린 것은 역시 서민층들이었다. 작년 6월 인도통계청은 “유통되고 있는 지폐 1백만장 중 250장은 위조지폐”라며 위폐 총액을 40억루피, 매년 유입되는 액수를 7억루피로 추산했다. 한 신문은 “경찰과정부관계자들도 위조지폐 3장 중 1장만 겨우 회수한다”며 사태의 심각성을 지적했다.

모디 정부는 테러단체가 위조지폐를 사용한다며 고액권 동결 이유를 둘러댔지만 속내는 복잡하다. 모디 정부는 돈세탁과 지하경제의 성장이 일반경제뿐 아니라 사회의 도덕성마저 좀먹고 있다고 진단하고 있다.

아룬 벤카트라만 국제무역청장은 <GQ.com> 기고문을 통해 “인도는 1946년 1000루피와 10000루피 등 고액권을 폐지한 적이 있으며 이 화폐는 1954년 8년만에 다시 발행되었다”고 썼다. 벤카트라만은 “이번 화폐개혁은 1978년 인민당(모디 수상이 이끄는 인도인민당의 전신)이 위조지폐와 지하경제 개혁을위해 1000, 5000, 10000권 루피를 폐지한 경우와 유사하다”고 평가했다.

인도의 지하경제는 선거자금과 부동산시장에 의해 주로 성장했다. 부패한 정치인과 산업귀족, 관료간의 결탁은 뿌리깊다. 이렇게 형성된 검은 돈은 은행에 머물지 않고 부동산과 금의 형태로 보관된다. 이는 인도의 부동산시장 버블에 크게 기여했다. 평범하고 정직한 인도 젊은이는 평생 월급을 모아도 내집 마련은 꿈도 못꾸는 시대다. 부익부빈익빈에 대부분의 인도인에게 일자리는 줄어들었다.

마하트마 간디는 “지구는 모두가 필요한 만큼은 충분하지만 모두가 원하는 만큼에는 부족하다”고 했다. 그러나 오늘날의 인도인들은 이 말을 잊고 인도의 유구한 전통사회에서 서구화된 소비사회로 가는 발걸음을 재촉하고 있다.

강제로 지하경제의 돈을 뱉어내게 하는 것은 완벽한 해결책이 아니다. 지하경제의 검은 돈은 곧 다른 방법으로 유통되기 시작할 것이다. 지금 필요한 것은 인도인이 다시 단순하지만 정직하고 도덕적인 삶의 중요성을 깨닫는 것이다.

모디 수상은 구체제의 극복뿐 아니라 젊은 세대의 부패근절을 위한 노력을 이끌어야 하는 어마어마한 도전에 부딪혀 있다. 그의 도전의 미래는 아직 불투명하다.

공산당을 포함한 기존정당들은 모두 불만을 표하고 있으며 정부의 지하경제 개혁에 대한 평가는 인색하다. 대부분은 재계와의 사적인 이해관계와 직접 소유한 부동산 가치에 대한 우려 역시 크다.

이들 불만의 목소리가 인도를 붙잡고 수상의 개혁을 유턴하더라도 기존의 위기는 해결되지 않는다. 수십년간 지하경제의 폐해를 바라보며 살아온 서민 유권자들이 2019년 모디 수상의 개혁을 지지하는 표를 던질 지는 개혁의 성과에 달려 있다.

 

다음은 영어원문.

 

Demontisation of Currency in India

? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ? ?Pramod Mathur

The Indian Prime Minister, Narendra Modi gave an unscheduled live televised address to the nation on November 8 at 8.15pm. He suddenly announced that high denomination currency notes, 86% of all currency in current circulation, will no longer be legal tenders after midnight.

The political circles and media went into a spin. Some called the big bang announcement a financial emergency while others called it a big blunder that is politically motivated.

The government claimed that the demonetisation was an effort to stem various issues: To stop counterfeiting, allegedly used for funding as well as a crack-down on in the country. Move was described as an effort to reduce the use of drugs.

However, in the days following the demonetisation, banks and ATMs across the country faced severe cash shortages…, and continued to result in hardship for the common man.

According to a newspaper report published in June last year, “As many as 250 out of every one millionnotes in circulation are fake, according to a study conducted by the Indian Statistical Institute. Typically, at any point in time, fake banknotes with a face value of Rs 400 crore are in circulation in the country. The study revealed that fake currency notes with a face value of Rs 70 crore are infused into the system every year, and law enforcement agencies are able to intercept only a third of them-a fact that is acknowledged by the agencies themselves.”

Counterfeits allegedly used for funding was not the only reason presented by the government. The Modi governmenthas been looking at money laundering and the menace of the parallel economy of black money. It has destroyed the very fabric of real economy and above all, morality in the younger generation.

Arun Venkatraman wrote in GQ.com, that India has twice demonetised its largest currency notes in the past. First was in the pre-independence years in 1946, when the government demonetised both the Rs 1,000 and Rs 10,000 notes. New notes for these denominations weren’t reintroduced until almost a decade later in 1954. Arun, a Director for India’s International Trade Administration, compared this policy with the demonetisation of 1978, “when the Janata Party government(the ideological predecessor of the current BJP) demonetised the country’s three largest currency denominations ?Rs 1,000, Rs 5,000 and Rs 10,000 to weed out increasing fake currency and black money.”

In India, it is a well-known fact that black money is largely generated during the elections and in the real estate sector. Corruption between the politicians, the industrial aristocrats, and the bureaucracy is formidable. The black money staysoutside the banking system and in real estate and gold.

This fuelled the current residential boom. A normal, honest, salaried young Indian would not be able to afford his or her own house in one life time.

Over the years, the rich got richer and the poor became poorer. Jobs dwindled.

Mahatma Gandhi said, “The world has enough for everyone’s need, but not enough for everyone’s greed.” It is unfortunate that Indians have forgotten this adage. They increasingly clamour for more and more in a rapidly modernising ancient society heading towards a westernised consumer society.

Flushing out black money from the banking system by force is not a permanent fix…it willsoon to return into circulation. For the moment, what Indians need to understand is that morality of living a simple and honest life is more important.

Prime Minister Modi has an arduous task at hand. First, the system will need to be fixed and anti-corruption campaigns for the coming generation of young Indians. It is any body’s guess if he will succeed.

The members of powerful and rich political parties, including the Communists,in the Indian Parliament, make loud noises and want to negate the efforts of the government to purge the black money from the Indian banking system. Most are also thinking about the their own interests within the corporate world and the real estate business.

For India, it will be unfortunate if the negative forces win and the effort of Prime Minister comes to naught. The poor may continue to vote and support the efforts of Prime Minister Modi, since they are the ones who have suffered for decades.

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