[현지기고] 삼성전자, 방글라데시에 2만평 생산공장 짓는다

<사진=AP/뉴시스>

[아시아엔=샤피쿨 바샤르 아시아기자협회 방글라데시 지부장] 방글라데시에서 삼성 제품의 인기가 날로 높아지는 가운데, 삼성전자는 수도 다카 인근의 나르신구디에 16에이커(약 2만평) 규모의 전자제품 생산공장을 세우기로 결정했다. 지난 6월 15일엔 아미르 후세인 아무 방글라데시 산업부 장관, 안승두 주 방글라데시 한국대사, 삼성전자 방글라데시 법인 관계자 등이 참석한 가운데 기공식도 열렸다.

삼성전자의 현지파트너로는 방글라데시의 페어 일렉트로닉스 리미티드가 낙점됐으며, 삼성은 파트너에 제품 생산 노하우를 전수할 예정이다. 이 공장은 연간 냉장고 40만대, 전자레인지 24만대, 에어컨 12만대, TV 20만대, 세탁기 5만대를 생산할 전망이다. 총 1억달러가 투자될 대규모 프로젝트는 3천여개의 일자리도 창출할 것으로 기대된다.

방글라데시 현지 중상층은 TV, 냉장고, 에어컨 등 가전제품을 선호하는 편이며, 특히 휴대전화는 남녀노소 누구나 선호할 정도로 삼성전자는 인기가 좋다. 삼성전자 또한 현지 진출에 오랜 시간 공을 들인 결과, 방글라데시 곳곳엔 수십 개의 삼성전자 매장이 들어서 있다.

현지에서도 삼성 제품의 품질은 누구나 인정하는 분위기다. 다만 수입에 의존하기에 타 브랜드 제품보다 가격이 상대적으로 비싸단 점은 아쉬웠다. 때문에 현지 당국은 삼성 현지 공장으로 인해 제품 단가가 낮아지고, 대량의 고용창출을 기대했다. 현지 생산으로 인한 판매가 인하는 인구 1억6천만의 거대 시장 방글라데시에서 훌륭한 마케팅 수단이 될 것이다.

실제로 기공식 후 아미르 후세인 아무 방글라데시 산업부 장관은 “이 프로젝트는 방글라데시가 투자하기 좋은 곳임을 입증하는 사례다. 소비자들도 보다 저렴한 가격에 삼성 제품을 구매할 수 있을 것”이라며 기대감을 드러냈다. 그는 “공장 건설로 인해 외국기업들의 방글라데시 투자가 활성화되길 바라며, 이는 국가 경제 발전에도 큰 역할을 할 것”이라고 덧붙였다.

이와 관련 방글라데시의 저명한 경제학자 뎁낫 박사도 “삼성전자 공장 건설은 방글라데시 경제, 산업 발전에 크게 기여함과 동시에 다수의 일자리도 창출할 것”이라며 “금번 프로젝트가 한국-방글라데시 경제협력을 강화시키는 계기가 되길 바란다”고 밝혔다.

Samsung Electronics Plant in Bangladesh
by Shafiqul Bashar, President of AJA Bangladesh

DHAKA: As the popularity of South Korea’s Samsung products continues to grow by day in Bangladesh, the company has decided to assemble an electronics plant in this country. As the initiative of the plan, Samsung is establishing a plant in Narsingdi district near Bangladesh capital, Dhaka city. The foundation stone of the manufacturing plant on 16 acres of land was unveiled on June 15 by Bangladesh Industries Minister Amir Hossain Amu.

Fair Electronics Limited of Bangladesh has partnered with Samsung in the initiative; Samsung will provide technological help for the manufacturing of products. The plant is expected to produce 400,000 refrigerators, 250,000 microwave ovens, 120,000 air-conditioners, 200,000 TVs, and 50,000 washing machines annually. A total of 100 million USD will be invested in the plant and it will generate 3,000 jobs.

Samsung products are popular amongst the Bangladesh population. Samsung TV, refrigerators, and air-conditioners are the standard electronic items in middle and upper class families while Samsung mobile phones are favorites for all social classes. The Korean company has been carrying out business affairs in Bangladesh for a long time, and now it has several dozens of show rooms and outlets in Dhaka with additional outlets in all 64 administrative districts of the country. The number of outlets in rural areas has been increasing, attracting more product consumers outside major cities.

There is no question about the quality of Samsung products. But the fact remains that Samsung products are oftentimes higher than similar products made by other companies. Not only this, because these electronics are imported, all products are brought with an import tax on top of the original price. Therefore, concerned officials initiated a plan to locally set up a Samsung electronics plant to reduce prices and generate more employment. Reductions in cost of electronics would substantially enhance Samsung marketing in Bangladesh, already a thriving market 160 million members.

After unveiling the foundation stone at Kamargaon in Shibpur Upazila of Narsingdi district on June 15, Industries Minister Amu said, “The establishment of this plant by world renowned Samsung proves that there is a good investment condition in Bangladesh and our customers will be able to buy Samsung products at cheaper rates.”

The minister expressed the hope that the plant would encourage more such investments in Bangladesh and said, “Similar investments will bring Bangladesh the status of developed country before 2041.”

Bangladesh State Minister for Information and Communication Technology (ICT) Zunaid Ahmed Palak, who was present at the ground breaking ceremony, announced that the plant would be the first private high-tech park in the country.

Seungwon Youn, Managing Director of Samsung Electronics Bangladesh, added that the plant would play a key role in creating jobs, raising revenue, and development of business in Bangladesh.
Fair Electronics Managing Director Ruhul Alam Al Mahbub said it would be the largest technology-based industrial plant in the country.

Among those present at the unveiling of the foundation stone of the plant was South Korean Ambassador for Bangladesh, Ahn Seong-doo.

Also in praise of the initiative, economist Dr. R.M. Debnath said the plant would largely contribute to the country’s industrial development and economy and generate employment. He expressed the hope that the establishment of the plant would strengthen economic cooperation between the leading cities, Dhaka and Seoul.

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