‘한불수교 130년 특별전’ 연 손인숙씨 자수 작품 중국·베트남서 사왔을 가능성도

<사진=KTV국민방송 캡처> 방송에 출연한 손인숙씨

손인숙씨 후원 예원실그림문화재단 전 임원 “손씨 잘못 명백히 가려져야”

[아시아엔=이정철 기자] 한불수교 130년 기념 프랑스 파리 국립기메동양박물관에서 2015년 말부터 6개월간에 걸쳐 특별개인전을 연 바 있는 손인숙(69) 자수작가. 그는 지난 2017년 7월 그의 이화여대 자수학과 선배이자 오랜 후원자인 오순영(78)씨로부터 사기혐의(특정경제처벌에관한특별법)로 고소당했다.

오씨는 손씨에게 2000년대 초반부터 2013년까지 소품을 포함해 약 200점을 71억원에 구입했다. 손씨는 그동안 자신은 작품 판매를 목적으로 하지 않고 국가에 기증하기 위해 작품활동을 하고 있으며 10살 때부터 자신이 한땀 한땀 손수 제작했다고 주장해 왔다. 하지만 이같은 손씨의 진술이 사실과 다르고 작품들도 실제로는 그가 작업한 것이 아니라는 게 오씨가 검찰에 손씨를 사기혐의로 고소한 이유다.

하지만 오씨의 고소는 2018년 12월 5일 증거불충분을 이유로 불기소 처분됐다. 이에 오순영씨는 서울지검의 불기소처분에 불복해 서울고검에 항고했다. 오씨는 손씨를 상대로 민사소송도 제기해놓은 상태다.

손인숙씨 주변에는 두 개의 모임이 있었다. 자미연과 예원실그림문화재단이다. 둘다 손씨의 자수공예를 후원하기 위해 조직됐다. 특히 2014년 설립된 예원실그림문화재단은 2015년 4월부터 이기수 전 고려대 총장이 이사장을 맡고 있다.

이와 관련해 고소인 오씨측은 “사회적으로 존경받는 분 가운데 한 분인 이기수 총장님이 과연 손인숙씨의 이같은 행위를 정확하게 알고 계신지 궁금하다”며 “그렇지 않으리라 믿지만, 만일 그렇다고 하면 여간 실망스러운 일이 아닐 수 없다”고 했다.

2008년 손씨의 자수작품이 좋아서 후원자들을 중심으로 출범한 ‘손사모’ 모임이 2012년 ‘자미연’으로 이름이 바뀐 뒤 2015년 말 손씨가 소송에 휘말리면서 해체됐다

<아시아엔>은 이번 ‘손인숙 작가 사기 피소사건’을 취재하며 이 사건의 실마리를 풀 중요한 단서를 입수했다. 손씨를 후원하는 두 모임에 깊이 간여했던 K씨가 오씨에게 전한 사실확인서다.

K씨는 손씨의 예원실그림문화재단 출범때부터 등기이사를 맡아오다 검찰 조사로 손씨의 거짓말이 들통나면서 이사직을 물러났다. K씨는 그동안 겪은 일들을 적은 사실확인서를 지난 1월 작성해 오씨에게 넘겨줬다.

<아시아엔>은 사실확인서 일부를 소개한다.

K씨는 “2007년 발이 불편하던 손씨에게 의료지원을 하면서 알게 됐다”며 “이후 자수를 좋아하는 분들을 많이 만나 손인숙후원회인 자미연을 조직, 자미연 총무를 맡아 손씨를 적극 후원하게 됐다”고 했다. K씨는 특히 “이때 손씨를 고소한 오순영씨와 손씨에게 거액을 주고 작품을 산 P씨 등을 만났다”며 “친해지면서 손씨와 오씨를 누님으로 모시게 됐다”고 했다.

K씨는 “그러던 중 손인숙씨와 오순영씨의 갈등으로 자미연이 해체 결정되고, 진실을 모르는 회원들은 한쪽의 주장을 지지하기에는 너무 상반돼 언급을 자제하던 중 검찰 조사 결과 그동안 손인숙씨에게 속았다는 사실을 알게 됐다”고 밝혔다.

K씨는 “손인숙씨가 검찰에서 그동안 본인이 자수를 직접 한땀 한땀 놓은 것이라는 진술을 번복하여 ‘김동희’라는 총괄수사를 두고 작품을 했다는 소식을 듣고 하늘이 무너지는 배신감과 10년 이상을 속았다는 사실에 많이 속상했었다”고 말했다.

K씨는 “김동희가 2010년경 사망하였다는 사실 및 김동희는 허구의 인물일 가능성이 있고, 이 사건 관련 작품들은 중국이나 베트남 등지에서 손인숙씨의 관여 없이 제작·완성되었을 가능성도 완전히 배제할 수 없다는 검찰의 조사결과는 손씨의 작품 대부분이 중국이나 베트남에서 해 온 작품이라고 믿을 수밖에 없다”고 말했다.

K씨는 “이러한 사실들을 진작 알았더라면 자미연 모임을 만들지도 않았을 것이며 귀중한 시간을 허비하면서 박물관 건립 관련 지원 및 호텔 등에서의 만찬 지원, 무료 의료지원 등을 하지 않았을 것”이라고 말했다.

K씨는 “손씨는 ‘작품 만드는데 필요한 자금은 시댁에서 주로 나온다’ ‘수원 이준택병원 주변 땅과 극장 및 제재소 등의 수익이 현금으로 항아리에 넘쳐났다’ ‘그런 돈 전부를 작품 활동에 투입하였다’ ‘작품을 팔지 않기 때문에 수익은 없고 해서 지출이 많아서 시댁의 돈 대부분이 투입되었다’ ‘본인 자금으로 장인들의 노후 대책까지 다 세워주었다’ 등의 말을 자주했다”고 밝혔다.

K씨는 “최근에 안 일이지만 손씨가 오순영씨한테서 돈을 받았다는 사실은 그동안 단 한번도 한 적도, 들은 적도 없다”며 “오순영씨는 단지 자미연 회장으로 모임이나 파티 때 음식을 지원해 주는 정도로만 알고 있었다”고 말했다.

특히 K씨는 “손인숙씨는 작품을 국가에 헌납해야 한다고 늘 말하면서 ‘자수는 직접 한땀 한땀 앉아서 수십년 하였기 때문에 신경 손상이 와서 발 같은 곳이 아픈 거’라고 말했다”며 “손씨는 또 ‘자수는 직접 내가 하고 액자 틀 같은 나무 제품들은 장인들이 하남에서 만드는데 3000년 견딜 수 있도록 제작을 한다’고 말하곤 했다”고 진술했다.

이 과정에서 손인숙씨는 “어머니 머리카락으로도 직접 자수를 만들었으며, 지방 사찰의 단청 등의 사진을 찍어와 작품을 만든다”고 말했다고 K씨는 덧붙였다.

K씨는 “손씨를 처음 만난 이후 10년 이상 그가 단 한번도 자신의 자수 작업을 다른 사람이 도와준다고 말한 적이 없으며 더욱이 중국이나 베트남에서 사온다는 사실은 맹세코 들은 적이 없다”고 말했다.

K씨는 “중국·베트남 등에서 몇만원, 몇십만원에 불과한 제품을 사와서 본인 작품이라며 수천만원 수억원을 받았다면 이는 작가라는 탈을 쓰고 무지한 사람들을 속인 사기행위”라며 “특히 중국에서 사온 이런 제품(작품이 아니라 생각함)인 줄 프랑스 기메박물관에서 진작 알았더라면 혹은 박물관 관계자나 프랑스연결책 다니엘 등에게 이야기했다면 전시회가 개최되지 않았을 것”이라고 말했다.

그는 “기메박물관 전시는 한마디로 국가적 망신”이라며 “자미연 회원들은 2018년 송년회를 하면서 손씨가 검찰에서 진술을 번복한 사실을 확인하고는 ‘앞으로는 더 이상 국내외에서 ’사기 전시회‘가 개최되어서는 안된다는 쪽으로 의견을 모았다”고 말했다.

K씨는 “이 사건이 검찰에서 어떤 문제가 있어서 불기소 처분이 내려졌는지 모르지만 이렇게 중국과 베트남에서 사온 물건을 대한민국의 작품이라고 거짓말하면서 국내외에서 전시하는 일은 없어야 한다”고 강조했다.

K씨는 특히 “이러한 사실을 실그림재단의 이기수 이사장(고려대 전 총장)과 이사들이 모두 알게 되어 사람들이 더 이상 피해를 입지 않기를 바란다”며 “사기로 남의 돈을 갈취하는 사람들은 법적으로 반드시 처벌되는 사회가 됐으면 한다”고 말했다.

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