22살 터키 기자가 방콕공항서 뿔난 까닭 “당신은 테러리스트야!”

[아시아엔=알리 에르투그룰 오즈타르수 기자] 유튜브 애용자인 기자는 아시아문화에 관심이 많아 여행을 자주 다닌다. 다양한 생각을 가진 사람들을 만날 수 있고 많은 경험을 쌓을 수 있어서 좋다. 최근에는 인천국제공항에서 출발해 태국을 방문하고 돌아왔다.

태국은 세계에서 면적으로는 51번째, 인구는 20번째 국가다. 친구들을 통해서 들은 태국의 뛰어난 문화는 나를 진작부터 매혹시켰다. 나라이름이 된 ‘타이’라는 말은 ‘자유인’이란 뜻이다. 태국을 방문하면 그곳의 기후와 지형에서 자유로움을 느낄 수 있으므로 이 말뜻을 쉽게 이해 할 수 있다.

안다만 해는 태국의 가장 중요한 자연의 보고로 아시아에서 가장 인기있는 최고급 리조트들이 들어서 있다. 안다만 해에는 푸켓, 크라비, 라농, 팡아, 트랑 등의 섬이 있다. 2004년 쓰나미에도 불구하고 세계 각지의 관광객이 몰려오고 있다. 태국 관광산업은 나라 경제의 6%를 차지할 정도다. 세계관광협회에 따르면 태국은 동남아 국가 중 해외관광객이 가장 많이 찾는 나라다.

태국 관광상품 가운데는 박물관·궁전·불교사원 등 볼거리와 세계문화유산이 유난히 많다. 전통적인 태국 마사지 또한 외국인에게 매우 인기가 높다. 방콕의 쇼핑센터에는 다양한 물건이 많아서 무엇이든지 구입할 수 있으며 실롬과 카오산에 있는 야시장은 관광객들에게 인기짱이다. ‘야시장’(Night Bazaar)은 강을 따라 여러 블럭에 펼쳐져 있다.

섹스관광도 이 나라 관광산업의 일부다. 나라가 가난해 매춘과 섹스를 관광상품으로 내놓고 있다는 것이다. 관광객들은 지출의 10% 가량을 섹스관광에 쓰고 있다고 한다. 방콕도 관광객들에게 많은 볼거리를 제공하지만 나는 방콕에서 남동쪽 100km 떨어진 태국 만의 동쪽해안에 위치한 파타야를 찾았다.

이 유명한 해변에는 레스토랑과 쇼핑센터 그리고 바가 즐비하게 자리잡고 있다. 화석공원, 악어농장, 워터파크, 놀이공원, 난꽃농장, 와인양조장, 수중탐험 등이 관광객을 유혹한다. 호스트 바, 고고클럽, 마사지숍, 사우나 등도 맘껏 즐길 수 있다.

또 골프나 고카트레이싱을 즐기거나 코끼리마을 같은 동물원도 방문할 수 있다. 날씨는 3~4월에도 여름처럼 활동하며 즐길 수 있을 만큼 적당하다. 파타야는 방콕보다 물가가 비싸기는 하지만 원하는 것을 맘껏 즐길 수 있어서 맘에 든다.

나흘간 첫 방문지 태국을 만끽하고 한국으로 되돌아오기까지 ‘만사 오케이’였다.

그런데 방콕의 공항에서 일이 벌어졌다. 기자가 구입한 항공권은 차이나이스턴항공사의 왕복권이었다. 3월 8일 한국을 떠나 13일 밤 되돌아가는 비행기표였다. 나는 3월 13일 오후 5시 방콕 수완나품국제공항에 도착해 차이나이스턴항공사에 체크인을 하러 갔다. 방콕을 출발해 중국 상하이를 경유해 서울로 가는 비행기를 탈 예정이었다.

항공사 여직원에게 여권을 내밀자 그녀는 내 종교를 물었다. 그냥 기내식을 위해 “무슨 음식 좋아하느냐”는 식으로 생각했다. 나는 “무슬림”이라고 대답했다. 그러자 보안직원이 상하이를 경유하려면 중국비자가 있어야 한다고 했다. “경유할 땐 비자가 필요 없다”고 확인시켜 주었는데도 터키행 비행기표를 보여달라고 했다. 나는 “터키인이고 한국에 3개월간 체류할 수 있으며 타국 여행도 가능하다. 형은 서울에서 일을 하는데 아무 문제가 없다”며 형의 비자상태까지 성심성의껏 설명했다. 하지만 그들은 내 말을 들은 체도 안했다.

나는 한국에 있는 형에게 전화를 걸어 여직원에게 바꾸어 주려 했다. 그러나 그 직원은 “통화할 이유가 없으며 하지 않겠다”고 말했다. 그리고 나의 스폰서이기도 한 한국 회사 대표님께 전화를 했으나 역시 통화를 하지 않겠다며 거부했다. 약 1시간30분 동안 모든 상황을 설명하고 “당신들의 처사는 적절하지 못하며 테러리스트한테나 하는 행동이 아니냐”며 나는 거세게 항의했다. 그러자 그 직원은 내 여권을 들고 주변의 사람들에게 보여주면서 “당신과 테러리스트가 뭐가 다른가요? 당신이 바로 테러리스트처럼 보여요”라고 말하는 거였다. 이 모든 상황은 공항 카메라에 다 찍혔다.

나는 다시 방콕시내로 가서 머물 곳을 찾아야 했다. 마약상들이 접근해 협박을 하는 등 불안한 시간을 낯선 곳에서 보내야 했다. 다행히 다음 날 회사에서 비행기표를 사서 보내주었다. 나는 돈도 다 잃고 아주 위험한 상황에 빠졌던 것이다.

차이나이스턴항공사의 비행기표를 살 때는 잘 알아 보고 구입하길 바란다. 방콕 수완나품공항에서 문제가 발생할 경우를 대비하는 것이 좋을 듯하다. 사전에 이런 상황을 말해주지 않은 항공사에 1차 책임이 있다고 나는 생각한다.

특히 자사의 항공권을 갖고 있는 사람에게 “당신은 테러리스트다”라고 함부로 말할 권리는 그 누구에게도 주어지진 않는다. 그런 사람들에게는 분명히 제재가 가해야 한다. 태국에서는 법이 제대로 적용되는 것 같지 않다. 이 글 쓰는 내내 파타야의 아름다운 추억이 방콕공항 항공사 직원의 막말과 오버랩됐다. 담배 한 대 빼어물고 그냥 웃고 말았다.

 

You need to be careful while visiting Thailand

Ali Ertugrul Oztarsu – The AsiaN

As a YouTuber, I am traveling frequently and interested in Asian cultures. It gives me more experiences and I accept this is a big chance to understand different views of people. Recently, I visited Thailand and departed from Seoul Incheon Airport to the capital city Bangkok.

Thailand is the world’s 51st-largest and 20th-most-populous country. I heard too many stories from my friends about this country. Its geographical location and distinguished culture have been fantastic for me.

The word Thai means “free man” in the Thai language, “differentiating the Thai from the natives encompassed in Thai society as serfs.” One easily can see the meaning of the name when visited the country because you can feel yourself free here due to the climate and geography.

The Andaman Sea is an important natural resource for the country as it hosts the most popular and luxurious resorts in Asia. Phuket, Krabi, Ranong, Phang Nga and Trang and their islands, all lay along the coasts of the Andaman Sea and, despite the 2004 tsunami, they are a tourist magnet for tourists from all around the world. Tourism makes up about 6% of the economy. Thailand was the most visited country in Southeast Asia in 2013, according to the World Tourism Organisation.

Thailand’s touristic wonders include diving, sandy beaches, tropical islands, nightlife, museums, palaces, Buddhist temples and several World Heritage sites. The traditional Thai massage is also an important attraction for foreigners.

Bangkok shopping centers provide a variety of different materials; here you can buy millions of different productions. The night markets in the Silom and on Khaosan Road are mainly tourist-oriented. They are selling items such as T-shirts, handicrafts, and sunglasses. Additionally, the “Night Bazaar” is Chiang Mai’s more tourist-oriented market, sprawling over several city blocks just east of the old city walls towards the river.

Sex tourism is also a part of the economy. Mostly poverty has caused prostitution and sex tourism here. It is believed that at least 10% of tourist dollars are spent on the sex trade.

Although Bangkok provides too many attractions for tourists, I also visited Pattaya where is on the east coast of the Gulf of Thailand, about 100 kilometers southeast of Bangkok.

The famous beach is parallel to the city center. Along the beach, you can find numerous restaurants, shopping areas and bars. Here you can visit the Million Years Stone Park, Pattaya Crocodile Farm, Pattaya Park Beach Resort Water Park, Funny Land Amusement Park, Siriporn Orchid Farm, Silverlake Winery, Underwater World Pattaya. On the other hand, host bars, gogo bars, massage parlors, saunas, and hourly hotels, serve foreign tourists as well as locals.

Golf, go-kart racing, and visiting different theme parks and zoos such as the Elephant Village, where demonstrations of training methods and ancient ceremonial re-enactments are performed daily can be accepted as popular activities here.

The climate is suitable to perform for summer activities even in the March. The prices are more expensive than Bangkok but you can enjoy your time with reasonable activities.

Everything has gone well till my departure time.

“Terrorist Checking in Bangkok”

I have bought a round-trip ticket from China Eastern Airlines between March 8 and March 13. On March 8, I traveled to Thailand from South Korea and I prepared to departure on March 13. I approached the check-in counter at W 12 of China Eastern Airlines on March 13th, 5 pm in Bangkok Suvarnabhumi Airport. My departure flight was a transfer as Bangkok-Shanghai and Shanghai-Seoul.

When I gave my passport to the woman officer, she firstly asked my religion. I figured out that it is a question about foods. I said: “I am Muslim.” After my answer, a security personnel said I should have a Chinese visa for the Shanghai transfer. I proved that I don’t need any visa for making a transfer via Shanghai. But they followed another way and asked a ticket to Turkey. I said, there is a 3-month-lenght staying right for Turkish citizens in South Korea by mentioning my right for traveling. I also gave the visa document of my brother who is currently working in Seoul but they rejected.

In that time I called my brother and gave the phone to that woman. She rejected to talk with him. So I called my Korean boss who is my sponsor in Seoul and again they rejected to talk Approximately for 1.5 hours I tried to explain everything and said that their behaviors are not true and this kind of thing can be just to terrorists. At this moment, she holds my passport and showed to people and said: “Is there any difference between a terrorist and you? You look like a terrorist!”

All incident have been recorded by the airport cameras.

I had to go to Bangkok and find a place for staying. Several drug sellers approached and threatened me. I totally lost the security of my life. My Korean sponsor company bought a ticket from a Korean company one day later. I lost money and lived under a dangerous situation.

People should be careful when buying a ticket from China Eastern Airlines and also be having troubles in Bangkok Suvarnabhumi Airport. No one has right to show others as “terrorist.” Normally there should be a big punishment to that people but in Thailand, it seems law is not working well.

2 Responses to 22살 터키 기자가 방콕공항서 뿔난 까닭 “당신은 테러리스트야!”

  1. Sd April 10, 2017 at 6:59 pm

    He hasnt done anything suspectful even, they called him terrorist just becoz he is turkish, WHAT IS THE RELATION WITH BEING TURKISH AND TERRORISM FFS?? This is RACISM at best, thai people treaten racist by whites but they treat racist only to a Turkish student? Ok good logic👏👏👏

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  2. Yağmur April 11, 2017 at 1:17 am

    It’s outrageous to see that there are still people who judge you for your religious beliefs, your nationality. I’m a Muslim and I am not a terrorist…
    Those officers should be there to ensure your security and not to make you insecure!

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